长城,是我国古代劳动人民创造的奇迹。史书对于长城的记载,始见于春秋时期的《左传》。那时各诸侯国为了互相防范,到处修筑长城御敌。秦始皇灭六国完成统一后,为防止北方匈奴南侵,从公元前214年起将秦、赵、燕三国筑的长城加以修缮,连成一体,西起临洮,东迄辽东,连绵万里,奠定了今天长城的规模。但秦始皇修筑的只是最早的“万里长城”,并非中国唯一的“万里长城”。

以后历代对长城继续修整使用,又出现两条“万里长城”。一是在汉代,筑成西起新疆,东至辽东,全长两万多里,是中国三座万里长城中最长的长城。二是在明朝,从洪武到万历年间,前后250多年,修建18次,形成“东从山海关起,西到嘉峪关停”的中国第三座万里长城,也是最具代表性的”中国长城“,全长12000多公里(这是明代典籍记载的长度,实际约为6700多公里),至今大部分保存完好。

甘肃山丹汉长城

明代长城是以辽东、宣府、大同等九个地区(当时称”镇“)为单位,分段负责修筑、管辖和防守。其中,由蓟镇管辖的山海关至居庸关一段,城长1200里,沿城筑有许多烽火台,城墙依山而筑,气势雄伟。居庸关一段,更修筑得虎踞龙蟠,形势险要,为兵家所必争。这一带城墙高8.5米,厚6.5米,顶部厚5.7米。城的外壳用巨大的城砖砌成,下部垫以条石台基。城墙转角在险要处筑有碉堡式城台,台四周有垛口和射洞,以便了望和射击。

北京八达岭明长城

专家学者指出:在中国,先后有二十多个朝代修筑过长城。华北、西北、东北的十多个省市区都有长城遗迹,河南、湖北和山东也有。可以毫不夸张地说,将中国历代修筑的三条”万里长城“和其它大大小小长长短短的长城加在一起,其总长度少说也有十万公里以上。